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NPBが国際試合を意識し飛距離を抑える等を目的に2011年から導入した統一球を今季から「微調整」したことを認めた。個々の選手はもちろん球団サイドに一切伝えられていなかった事実が発覚し球界に大きな衝撃が走る中、今日 駐米大使まで務めプライドだけ必要以上に高い爺さんが会見に臨んだ。

開き直る加藤コミッショナーあ然、ぼう然の釈明である。コミッショナーと称する加藤くんから「仕様の変更を知らなかった」と逆ギレにも見える驚きの発言。混乱を招いたことへの謝罪の言葉は口にしたが、「これは不祥事ではない」と開き直り、説明責任はおろか誠意すら見せず辞意を否定した。

そもそも「知らなかった」では済まされる問題ではない。相談もなく事務局だけで決めたことを主張して何になる??プロ野球の最高責任者であり、統一球を自ら主導して導入したにも関わらず、変更の事実を知らなかったとすれば、それこそが大問題だ。NPB自体が統括機関として機能を失っていることになる。

部下に責任を丸投げし自分の保身を考えるような人物が頂点にいるとは言葉を失う。これで加藤くんの球界での求心力が一層低下したのは間違いない。選手はそれこそ命がけでプレーしている。常に選手の立場に立ちファンを大切にする機構であって欲しいと思うが、ホントーに情けないったらありゃしない。

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先日「マツダオールスターゲーム2012」のファン投票結果が発表され我がファイターズの選手が8人も選出された。佑くん、中田、陽の若手に鶴岡、久、糸井、稲葉、スレッジといった面々だ。打撃好調の賢介が選ばれずどうしてこの成績でこの選手が…、と思う部分もあるけど何はともあれ素直に嬉しい。

8人が選出

オールスターゲームのことをメジャーでは「ミッドサマー・クラシック」(真夏の祭典)と呼び、日本では「夢の球宴」と呼ぶ。これはこれで非常に味わい深いネーミングだが、交流戦がスタートしたことでセ・パの対抗色が薄れてきた感は否めず「夢」などという表現にも年々違和感を覚えるようになってきた。

「夢」に相応しい時代の球宴男と言えばリアルタイムで観ていないものの1971年(昭和46年)に9連続奪三振を記録した江夏が真っ先に出てくる。実は記録は「9」ではなく、前年から数えると「14」にまで伸びていたことをご存じだろうか?それをくい止めたのは野村克也で、結果は当てるだけの二塁ゴロだった。

試合後ノムさんは「パ・リーグで育った人間としてこれ以上恥をかく訳にはいかない!」と語り、勝利への意地と所属するリーグに対する強い誇りと忠誠心を露にしたと云う。戦後初の三冠王のプライドをかなぐり捨ててまで軽打した事実は、当時の江夏の偉大さを充分に表すエピソードとして語り継がれている。

今年は、こんな後世に残るような試合に出会えるだろうか。
それには ちょいと、役者が足りないかもしれない…。

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明日から8年目を向かえるセ・パ交流戦が始まる。ご存知の通り2005年から優勝は全てパ・リーグのチームであり、年度別の成績でもセ・リーグに負け越したのは2009年の一度だけという圧倒的な強さを誇っている。一部の新聞が提言しているが、果たして今季はその図式が様変わりしてしまうのだろうか?

中田、覚醒なるか「パ」を代表する左右のエース、ダルビッシュと和田が揃ってメジャーに渡り、昨年日本一の原動力となったホールトンと杉内は「セ」に移籍。更に涌井は一時の不振から救援投手として調整中だし、沢村賞と最多勝に輝いたマー君は復帰の目処が立たない不在の状態だ。

つまり「セ」の各球団にとっては「パ」のエース級が欠けているため逆襲のチャンス到来という訳である。でも、ボクの目から見ると投手陣の状況以上にチーム全体のレベルが「パ」の方が高くそう簡単には形勢は変わらないと踏んでおり、都合良く多少下降ぎみなファイターズが立ち直れば、とさえ思っている。

ファイターズは吉川が交流戦開幕投手となりタイガース戦からスタートする。マリーンズとの雨天中止の影響で甲子園を沸かせた佑くんの登板は残念ながらなさそうだけど、同じ聖地で脚光を浴び続けた中田が何とか覚醒のきっかけを掴んでくれれば…。現在、規定打席に到達している打者の中で最下位の打率.161と低迷しているだけに、この願いは切実なのである。

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今季も球界の「投高打低」が止まらない。統一球&審判のセ、パ統合の2年目を迎えた今シーズン、貧打の傾向は昨日まで両リーグ計86試合のうち完封ゲームが28試合という異常な数字に表れている。実にその確立32.5%、1日6試合あれば2試合が「0 (タコ)」に終わっている訳だ。いやいや、こりゃ凄い。

投高打低唯一完封負けを喫していないのがドラゴンズで、バファローズ・マリーンズ・タイガーズがそれぞれ1試合、我がファイターズ・ホークス・イーグルス・カープが2試合、スワローズが4試合、ジャイアンツが5試合、ベイスターズはノーヒットノーランでの負けを含む6試合となっている。

飛ばない球に加え、セ、パ両リーグの審判員は統合に伴い「迷ったら積極的にストライクを取る」という方針を徹底してきたためか、ストライクゾーンが外に広くなったと口にする選手の声が多く上がる程の影響が出ているらしい。きっちり「そこ」を突く制球力があれば より一層投球の幅が生まれるのは明らかだ。

更にマリーンズの唐川らが「低めを取る傾向が増えた気がする」としており、“打者の迷い”が見逃し三振数の増加にも繋がっていると分析する声もある。アーチ合戦や乱打戦、一頃圧縮バットで球場が狭かった「打高投低」時代が懐かしいけど、「1点の重みを感じる展開もまた良いじゃないの」と思ったりする。

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何度も書くけど、ボクはユニホームフェチ(野球だけですよ)である。そのデザインの出来如何によっては応援する気持ちのボルテージにも影響してしまう程に思い入れが強い。なので事前に情報を得ていた3球団の発表が待ち遠しいったらありゃしなかったのだが、揃ったところで簡単にまとめてみようと思う。

ベイスターズ新ユニ

まず、新生ベイスターズ。濃紺を基調にホーム用は4年ぶりに縦じまを復活。ビジター用はツートン仕様で袖口や首回りにラインを引き、あろうことかネームと背番号に青のグラデーションを入れてしまった。はっきり言って期待ハズレ。グラデがなければまだ良かったものの…。ファンはどう思っているのだろうか?

ドラゴンズ新ユニ

次にドラゴンズ。何でも1954年に初の日本一に輝いた時のユニホームを意識したらしい。ホーム、ビジター用ともに身体の逆三角形を強調する狙いで肩部分のラグラン線に沿ってラインを施しているのが特徴。見ようによってはイーグルスと似ているが、本来の筆記体ロゴも復活し以前に比べれば数段よろしい。

タイガース新ユニ

最後にタイガース。ホーム用は縦じまが太くなり、ビジター用と共に虎の牙をイメージしたデザインを肩と脇に導入した。ホーム用はキャップのつばから黄色がなくなるも伝統を踏襲し大きく刷新されず、一方球団史上初となるツートン仕様にしたビジター用はパッと見マリーンズに近いが、まずまずといった感じだ。

実際にグラウンドで躍動する選手の姿を見れば印象が変わるだろうか?いよいよ今日からキャンプイン、各チームの動向もさることながら、それをチェックするのもまた大きな楽しみである。

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2012.年賀状

新年あけまして おめでとうございます。

ここ数年間、月にせいぜい1本程度と殆どまともに更新らしい更新をしていない状態だけど、早いもんで このブログも始めてから今年で7度目のお正月を向かえることとなった。「オギャー」と生まれた子供がピカピカのランドセルを背負って小学校に入学する年月を続けているのかと思うと、改めてビックリである。

交渉が順調に進めばダルビッシュがレンジャースに入団し、過去 新庄、小笠原らの退団とは比にならない大きな戦力ダウンを被るが、現有戦力の底上げと若手の台頭に期待しよう。そんな状況で年賀状をつくるにあたり、真っ先に思い浮かんだのが今後も踏襲するであろう守りの野球の要となる2選手だった。

東京での単身生活も2年目に入り、日々何かと忙しくPCに向かう時間がキープできないことが予想されますが、本年も変らぬお付き合いを頂きますれば このうえなく幸いでございます。( 2012年 元旦 )

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札幌を離れ東京生活も一週間を過ぎ、ようやく落ち着いてきた。しかしながら予想以上の通勤ラッシュの凄まじさや4月としては慣れない暑さ、飛びまくる強力な花粉等に苦しめられ何だか体調が優れない。どうやら環境の変化に体が付いて行っていないようだ。「頑張れ!負けるな!おっさん」、である。

プレーヤーズTシャツ先日、背番号「18」が入ったファイターズのプレーヤーズTシャツを着て近所のスーパーに買物に出かけた。「札幌より高けえなぁ~」などと呟きながら主婦のような目線で店内をウロチョロしていると見ず知らずのおばちゃんから「ねえ、佑くんのファンなの?」と声を掛けられた。

これが記念すべき地元住民との初めてのコミニュケーション。「そ、そーなんですよぉ…」と想定外の奇襲“口撃”にタジタジと応えその場をやり過ごした。いくら数年前フランチャイズだった球団とは言え、やはりファイターズ姿は妙に目立つらしい。ましてやミーハー丸出しの佑くん仕様ともあれば尚更のようだ。

欲を言えばうら若き女性との出会いの方が良かったが、札幌を発つ前にコピーライターのHさんから頂いた餞別Tシャツが見事に一人寂しい単身生活に潤い(?)を与えてくれた。「さすが佑くん、持ってる!」と、訳の解らない斎藤効果を肌で感じると共に、下手に外に着て歩けないことをやんわりと教えられた。

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「誰かこいつを捕まえて原発に放り投げてこい!」

「開幕延期はしない、地震とか知るか!」等、爆弾発言を繰り返すナベ○ネに向けたファンの声である。選手会の反対を押し切り予定通りに25日の開幕を目指すとしたセ・リーグ。被災地ではTV観戦はもちろん、日常生活もままならない状況にあるにも関わらず「勇気を与える」とは、こりゃ奢り満載の茶番劇だ。

相変わらず困ったくんのナベ○ネ“強行路線”を真っ先に引いた中にジャイアンツが存在するのは想像に容易く、そんな対応に宮城県在住で震災の被害に遭った男性がスポニチ本紙にメールで現在の心境を切々と伝えたという記事が掲載されていた。タイトルはズバリ「渡辺恒雄氏の発言について」―。30年来のジャイアンツファンで、これまで津波にのみ込まれてしまった長男とともに東京ドームやKスタ宮城でジャイアンツ戦を楽しんでいたと云う。男性はナベ○ネが開幕延期を否定したことを受け、こう綴っている。

「無意識に涙が頬をつたいました。息子と行ったジャイアンツ戦。息子の野球姿。ジャイアンツの帽子、ユニホームを身にまとい悠々と立っている姿。応援している姿。色々なことが頭をめぐりました。私たちはこんな球団の応援をしていたのか。私たちはこんな球団とともに戦い、応援してきたのか。息子はこんな球団を愛したまま行方不明のままなのか。本当に悲しいです。息子に真実を伝えたい。東京ドームのナイター1試合につき一般家庭3500世帯1日分の電力消費に相当すると聞きます。東京も計画停電等で大変な時期です。その分みんなに分けて頂けないのですか?今まで愛してきた球団に完全に裏切られているとひしひしと感じます。本当に悲しいです…」。(抜粋)

この声をどう思う?ジャイアンツを牛耳るナベ○ネさん!
そして、それに歩調を合わせる「セ界」のお偉いさんたちよ!

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未曾有の大地震で壊滅的被害を受けた地区の一つ、宮城県に本拠地を置くイーグルスの実情理解と多くの被災者に配慮した動きが広がる中で「分離開幕」案が浮上している。昨日開かれた臨時実行委員会でも結局結論が出なかったが、ボク個人はセ・パ共に歩調を合わせ延期する方が得策だと思っている。

三木谷会長確かに「試合にファンを集めて支援の輪を広げたい」という一部の球団の意見も解るけど、まだ予断を許さない余震や福島原発の問題等を考えると「…」である。「被害がないからお先に」ではなく状況を充分に見据え今こそ球界が一つになり前へ進む姿勢を見せるべきだ。

過去、何度となく言動を否定してきた三木谷会長の意見にも多少影響を受けた。阪神・淡路大震災で叔母夫婦を亡くし、人間の命がいかに儚いかを思い知り、一念発起し起業したのが今日の楽天。「開幕どころではない、やれるはずがない」と語る言葉にもどこか切実さを感じてしまう。奇しくも、震災が起きた11日が自身の誕生日だったと云うのも何かの因果だろうか。

新潟県中越地震時の1億円に続き、今回の震災にも被災者の立場で臨み10億円の義援金を用意する意向を示す等、並々ならぬ思いが窺える。現場の選手や監督の口からも発せられる「延期・同時開催」の声。心待ちにしていたペナントレースだけど致し方ない。一日も早く全国各地で歓喜・落胆するファンの姿が見られるような環境になって欲しいものである…。

最後に、被災された皆様に心よりお見舞いを申し上げます。

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2011年賀状
皆々様、新年あけまして おめでとうございます。

早いものでこのブログを始めてから今年で6度目のお正月、ここ数年はほとんどまともに更新することがない状態が続いているけど、いやいや我ながら改めて関心する程の長さだ。

今年は、今季の話題を独占するであろう佑くんをチョイスし期待を込めながら年賀状を一気に200枚作成した。お手元に直接お届けできなかった方々は、どうかこちらでご容赦下さいませ。

書き手のボクが結構マンネリ感も抱いているのでいささか厳しいかと思いますが、本年も変らぬお付き合いを頂きますれば このうえなく幸いでございます。ペコリッ ( 2011年 元旦 ) 

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